¿Quién es mejor bateador, Manny ó Pujols, Vladimir ó Manny, Pujols ó Alex, Vladimir ó Alex? Estas interrogantes son, sin dudas, una de las que más dan lugar a encendidos debates entre los seguidores del pasatiempo nacional. Si usted, amigo lector, se queda con uno de estos cuatro, le aseguro que no está equivocado, no obstante y sin ánimo de tratar de imponer nuestro criterio, analizaremos “in-extenso” las respectivas carreras de los mismos, a fin de tratar de ser lo más objetivo posible.

Si revisamos las actuaciones de por vida de Felipe Alou, Ricardo Carty, George Bell, César Cedeño, Sammy Sosa, entre otros, debemos colegir que, sin dudas, han sido dignas representaciones de la calidad del bateo de del pelotero criollo, no obstante, cuando comparamos los citados jugadores con los mejores de la actualidad, a todas luces se advierte una superioridad marcada de los actuales con respecto a los primeros.

Para darle base de sustentación al argumento planteado, hemos tomado como parámetro los primeros 4,000 turnos al bate de dichos bateadores, puesto que, a nuestro juicio, sería la forma más objetiva posible de hacer la comparación en mención. Como resultado de lo anterior se desprende que la “élite” de dichos bateadores la conforman Albert Pujols, Manny Ramírez, Vladimir Guerrero y Alex Rodríguez. En el cuadro siguiente presentamos en resumen los numeritos de los jugadores citados:

Renglón/ 
Jugador
Albert
Pujols
(2001-07)
Vladimir
Guerrero
(1996-04)
Manny
Ramírez
(1993-01)
Alex
Rodríguez
(1994-02)
AVG .332 .324 .312 .310
G 1076 1065 1109 1015
AB 4000 4000 4000 4000
A 838 689 758 809
H 1326 1295 1248 1240
2B 294 241 270 239
3B 13 35 13 15
HR 279 249 277 263
RBI 851 751 929 785
BB 582 401 622 419
SO 446 513 927 794
EB 586 525 560 517
OBP .420 .385 .414 .375
SLG .621 .592 .594 .575
OPS 1.041 .977 1.008 .950
TB 2483 2369 2375 2298
AB/HR 14.34 16.07 14.44 15.21
AB/RBI 4.70 5.33 4.31 5.10

De todos ellos, a nuestro juicio, Albert Pujols representa la excelencia como bateador completo (all around). Huelga decir que sus números en sus primeros 8 años en el Big Show sólo son comparados con unos señores llamados Ted Williams y Joe Dimaggio.  Pujols lidera a todos los bateadores activos en las Grandes Ligas con un robusto .334, es tercero en porcentaje de embasarse con .425, sólo detrás de Barry Bonds (.444) y Tod Helton (.428), primero en porcentaje de Slugging con .624 y segundo en OPS (OBP más Slugging) con 1,049, sólo superado por Barry Bonds(1.051), súmele a todo esto que ha empujado sobre las 100 carreras en cada una de sus primeras 8 temporadas y ha anotado igual número de carreras en 7 de esas campañas(en la única que no lo hizo sólo le faltó una).

Manny Ramírez es el más prolífico empujador de carreras de las Grandes Ligas (RBI Machine), lo cual se pone de manifiesto en la comparación entre los demás, puesto que al turno 4,000 había empujado un total de 929, 78 más que su más cercano seguidor Albert Pujols, quien sumó 851 en dicho lapso. Vale destacar que en la historia de las Grandes Ligas, Manny está en quinto lugar en Frecuencia Empujadora (AB/RBI), sólo detrás de Babe Ruth, Jimmie Foxx, Al Kaline y Ted Williams, y ha empujado 100 o más carreras en 12 ocasiones, incluyendo las 165 en la temporada de 1999, en apenas 147 partidos jugados, lo cual representa un total de 183 en 162, de haber mantenido la proyección que llevaba hasta ese momento.

La lista de los mejores la completan Alex Rodríguez y Vladimir Guerrero, los cuales, no obstante la diferencia marcada con los dos primeros (Pujols y Manny), sin dudas representan dos virtuosos del bateo. Alex, a pesar del descenso marcado en sus promedios de bateo desde que  ganó el título con .358 en 1996, ha mantenido el ritmo jonronero, a tal punto que ha promediado un total de 44 cuadrangulares desde el 1996 hasta la campaña pasada (2008) y ha empujado 100 o más carreras en 12 ocasiones, incluyendo 11 de las últimas 12 estaciones. En el caso de Vladimir Guerrero, el menos depurado de todos, pero el más natural, ha promediado un total de 198 hits desde la temporada de 1998 hasta la pasada (2008), ha conectado 200 o más hits en 4 ocasiones, ha empujado 100 o más carreras 9 veces y ha bateado .300 o más desde el 1997 a la fecha.

Vistos, a grandes rasgos, los numeritos de estos virtuosos del bateo, debemos llegar a la conclusión de que representan la “crema y nata” del bateo en las Grandes Ligas, no sólo en lo que respecta al bateo de promedio, si no, en lo concerniente a las principales facetas que hacen a un bateador completo, léase, embasarse y producir carreras.

¿Con cuál se queda usted amigo lector?